artikler

Ældre prostatacancerpatienter bør tænke to gange, før de gennemgår behandling

Undersøgelsen rapporterer de 14-årige overlevelsesresultater for 3.000 mænd diagnosticeret med prostatacancer mellem 1994 og 1995. Resultaterne tyder på, at ældre patienter med prostatacancer med lav til mellemrisiko og som har mindst tre underliggende sundhedsmæssige problemer eller comorbiditeter, var meget mere tilbøjelige til at dø af noget andet end deres kræft, sagde undersøgelsens første forfatter Dr. Timothy Daskivich, en UCLA Robert Wood Johnson-stipendiat.

"For mænd med lav- til mellemrisikosygdom er prostatakræft en søvnig sygdom, der ikke udgør en større risiko for at overleve," sagde Daskivich. "Startpunktet fra denne undersøgelse er, at ældre mænd med flere underliggende sundhedsmæssige problemer nøje bør overveje, om de skal behandle disse tumorer aggressivt, fordi den behandling har en pris."

Aggressive behandlinger for prostatacancer, herunder kirurgi, ekstern stråling og radioaktive frøimplantater, kan resultere i store bivirkninger, herunder erektil dysfunktion, urininkontinens og tarmproblemer. Overlevelsesfordelen ved disse behandlinger udvikler sig også først ca. otte til ti år efter behandlingen. I mange tilfælde er enten "opmærksom ventetid" eller "aktiv overvågning" – monitorering af patientens kræft meget tæt med regelmæssige biopsier og indgreb med kirurgi eller stråling, hvis sygdommen skrider frem – bedre end at ramme sygdommen med alt i behandlingsarsenalet, sagde Daskivich.

Undersøgelsen vises 21. maj 2013 i det tidlige online-nummer af den peer-reviewed journal Annals of Internal Medicine.

Mændene i undersøgelsen gennemførte undersøgelser inden for seks måneder efter diagnosen for at dokumentere, hvilke andre medicinske tilstande de havde på det tidspunkt. Forskere bestemte derefter overlevelsesresultater 14 år fra diagnosetidspunktet ved hjælp af oplysninger fra databasen Surveillance, Epidemiology og End Results.

"Dette var en fantastisk mulighed for at få et glimt af de langsigtede resultater af disse mænd diagnosticeret med prostatakræft i midten af ​​1990'erne," sagde Daskivich. "Det, vi var mest interesseret i, var deres overlevelsesresultater. Vi ønskede at bevise, at hos ældre mænd med andre helbredsproblemer blev risikoen for at dø af deres kræft forsvundet sammenlignet med risikoen for, at de ville dø af noget andet."

Undersøgelsen undersøgte ældre patienter med tre eller flere comorbiditeter, såsom diabetes, hypertension, kongestiv hjertesvigt og gigt. Forskere fandt ud af, at de 10-årige risici ved at dø af andre årsager end prostatakræft hos mænd 61 til 74 og mænd ældre end 75 år med tre eller flere comorbiditeter var henholdsvis 40 procent og 71 procent. Til sammenligning var de 14-årige risici for at dø af prostatakræft med lav eller mellemrisiko henholdsvis 3 procent og 7 procent, som Daskivich karakteriserede som lav.

"Hvis det er meget usandsynligt, at du vil få gavn af behandlingen, så løb ikke risikoen og ender med at håndtere bivirkninger, der kan have en betydelig indvirkning på livskvaliteten," sagde han. "Det er vigtigt for disse mænd at tale med deres læger om muligheden for at give afkald på aggressiv behandling. Vi taler ikke om at begrænse pleje, men patienten skal være fuldt informeret om deres sandsynlighed for at overleve længe nok til at få gavn af behandlingen."

Daskivich sagde dog, at ældre mænd med aggressiv prostatacancer med høj risiko kan have gavn af behandlingen, så de ikke dør af deres kræft. Risikoen for død ved højrisiko prostatacancer var 18 procent i løbet af de 14 år af denne undersøgelse.

Daskivich sagde, at der forud for denne undersøgelse var meget lidt langsigtede data, som patienter kunne basere disse afgørende beslutninger på. Undersøgelsen vil resultere i patienter, der er meget bedre informeret om risici og fordele ved behandlingen.

Mange mænd, når de bliver ældre, vil udvikle prostatakræft og ikke vide det, fordi det vokser langsomt og forårsager ingen symptomer. Obduktionsundersøgelser af mænd, der døde af andre årsager, har vist, at næsten 30 procent over 50 år har histologisk bevis for prostatacancer, ifølge en undersøgelse offentliggjort i 2008 i tidsskriftet Urology.

I 2013 vil prostatakræft ramme 238.590 mænd og dræbe 29.720. Det er den hyppigst diagnosticerede kræft hos mænd bortset fra hudkræft.