artikler

Efter en diagnose af prostatakræft

Når man ser på data indsamlet fra mere end 17.000 undersøgelser udført af mænd diagnosticeret med prostatakræft, spores Fox Chase-forskere, hvornår patientens urin- og seksuelle symptomer ændrede sig efter hver type behandling, og hvor meget. "Det ultimative mål," siger studieforfatter Matthew Johnson, MD, Resident Physician i Department of Radiation Oncology at Fox Chase, "er at udvikle et forudsigeligt værktøj, der lader patienter beslutte, hvilken behandling der er passende for dem ud fra de symptomer, de har på forhånd. og deres tolerance over for enhver ændring – endda midlertidig – i disse symptomer. "

Efter en diagnose af prostatacancer har mænd flere behandlingsmuligheder, herunder operation for at fjerne prostata og flere typer strålebehandling. De kan modtage ekstern strålebestråling rettet mod deres prostata, kendt som intensitetsmoduleret strålebehandling (IMRT), eller gennemgå en procedure, der implanterer radioaktive frø i deres prostata kaldet lavdosishastighed brachyterapi (LDR).

Hver procedure medfører risici, især for mænds urin- og seksuelle funktion. Disse symptomer er også almindelige hos mænd, selv uden behandling, så Dr. Johnson og hans team bad mænd om at rapportere deres symptomer både før og efter behandling for at spore, hvordan prostatacancerbehandling påvirkede urin- og seksuel funktion.

I alt 3.515 mænd gennemførte 14.523 undersøgelser om deres problemer med vandladning, for eksempel følelse af at de ofte skal bruge badeværelset, men aldrig kan tømme blæren helt.

I alt havde mænds funktion på tidspunktet for behandlingen – deres "baseline" – stor indflydelse på, hvordan deres symptomer ændrede sig under behandlingen, siger Dr. Johnson.

Når man ser på resultaterne mere detaljeret, bemærkede forskerne, at efter at halvdelen af ​​mændene blev fulgt i mindst 28 måneder, var LDR forbundet med en midlertidig stigning i problemer, især inden for de første tre måneder; dette faldt over tid og vendte til sidst tilbage til dets basisniveauer. I 34 måneder var mænd, der fik LDR, ikke mere tilbøjelige til at rapportere flere problemer end dem, der modtog IMRT.

For at måle, hvordan seksuelle problemer som erektil dysfunktion påvirkes af behandlingen, gennemgik forskerne 2.624 undersøgelser indsamlet fra 857 mænd. Selvom stråling er forbundet med en langsom forværring af erektilfunktionen over tid (måske ved at påvirke blodgennemstrømningen til området), syntes ingen form for stråling at forårsage flere problemer end en anden. Mænd bemærkede den største stigning i tidlige seksuelle problemer efter kirurgi for at fjerne deres prostata og andet væv, der toppede 3-7 måneder efter operationen, sandsynligvis resultatet af nerveskader på tidspunktet for operationen; efter 22 måneder var de dog ikke mere tilbøjelige til at opleve yderligere problemer end mænd, der havde gennemgået IMRT. Interessant nok, i de sjældne tilfælde, hvor mænd kom ud af operation med god seksuel funktion og krævede postoperativ stråling, havde disse mænd en tendens til at opretholde seksuel funktion, selv med tilsætning af stråling, siger Dr. Johnson. "Dette var en overraskelse, da stråling vides at forårsage seksuelle problemer hos mænd, der ikke gennemgår operation," bemærker han.

Da patienter havde mulighed for ikke at udfylde undersøgelserne, og disse er følsomme emner (mange mænd undlod at rapportere deres seksuelle problemer), er det muligt, at disse data ikke fanger nogle problemer, der opstår før og efter behandlingen, indrømmer Dr. Johnson. Alligevel har brug af patientundersøgelser mange fordele, tilføjer han, da patienter vil rapportere deres symptomer mere pålideligt og præcist, end en læge kan.

Det næste skridt, siger Dr. Johnson, er at tage disse data – samlet fra tusinder af mænd – og organisere dem på en måde, der gør det let for lægerne at forudsige, hvornår og hvor meget en patients funktion vil ændre sig efter forskellige behandlinger.