artikler

Livskvalitet opfylder kur mod behandling af prostatakræft

Forestil dig kun at trække den sjove knogle ud, når den er omgivet af kar, der kontrollerer urin og seksuel funktion. Det er problemet ved behandling af prostatakræft.

Prostata er et lille organ omgivet af kritiske strukturer. Når strålebehandling leverer dosis til nogen af ​​disse strukturer, kan det undertiden føre til problemer som erektil dysfunktion og blære eller rektal irritation.

"Vi er altid nødt til at bevare helbredelse som vores første prioritet, men livskvalitet er en vigtig sekundær bekymring for mænd med prostatakræft," siger Patrick W.McLaughlin, MD, professor i strålingsonkologi ved University of Michigan Medical School.

"Tidligere kom kur til en stejl pris i mistet livskvalitet, men med moderne forbedringer er det i stigende grad muligt at opfylde den nye standard for vellykket behandling af prostatacancer: kur med livskvalitet."

McLaughlin er seniorforfatter af et papir, der er offentliggjort i Lancet Oncology, der ser på, hvordan MR og en klar forståelse af den funktionelle anatomi (og dens variationer fra patient til patient) kan tillade strålingsonkologer at planlægge et behandlingsforløb, der skåner disse kritiske strukturer.

Holdet startede med at definere de kritiske funktioner og strukturer, der løber gennem eller nær prostata. Disse inkluderer nerver, kar og lukkemuskel, der styrer blærefunktion, erektilfunktion og rektalfunktion.

"Fordelen ved den funktionelle anatomi tilgang går langt ud over at forbedre seksuel funktion. Det har også forbedret urin- og rektal funktion," siger McLaughlin.

Både strålingsonkologer og kirurger udfører løbende forskning for at forbedre deres forståelse af den funktionelle anatomi. Dette er kritisk for begge discipliner, da de arbejder på at eliminere kræft, mens funktionen bevares.

"Vi argumenterer for, at de nuværende satser for bivirkninger og ændringer efter behandling ikke er faste, og at yderligere potentielle forbedringer i funktionskonservering er mulige og sandsynligvis ved at forfølge denne kar-sparende tilgang," siger medforfatter Jae Lee, MD, Ph.D.., bosiddende i en strålingsonkologi

Undersøgelsesforfatterne fandt også, at MR var et kritisk værktøj til nøjagtigt at skitsere prostata anatomi og planlægge strålebehandling. De kunne let og præcist se grænserne for prostata på MR. Billeder fra CT er meget mindre klare, og det er almindeligt at overvurdere det område, der skal behandles. Med en klar oversigt over prostata og andre kritiske strukturer på MR kan strålings onkologer præcist målrette behandlingen mod prostata og samtidig undgå disse kritiske erektile væv. Teknikken kaldes kar-sparende stråling.

Aggressiv prostatacancer behandles ofte med en kombination af implanterede udstrålede frø og ekstern stråling. Kombinationen er mere effektiv end begge metoder alene til behandling af aggressive kræftformer.

Af 49 patienter behandlet med kombinationsfrø plus ekstern strålebestråling med mindst fem års opfølgning rapporterede 92 procent, at de stadig var i stand til at være seksuelt aktive.

"Vi fandt ingen forskel i livskvalitet for mænd, der fik aggressiv behandling. Hvis du definerer de funktionelle strukturer og begrænser dosis til dem, kan du opnå helbredelse og fremragende livskvalitet," siger medforfatter Daniel E. Spratt, MD, chef af genitourinary onkologiprogrammet ved University of Michigan.

Fartøjsbesparende stråling kræver, at læger træner i MR-anatomi for at genkende og identificere nøglestrukturer. McLaughlin har tidligere udviklet et værktøj, der er tilgængeligt gratis online kaldet Prostadoodle. Det inkluderer et afsnit om definition af erektilbeholdere.

Derudover kan MR være nyttigt med at guide patienter til den bedste behandlingsmulighed baseret på deres unikke anatomi. Er tumoren uden for prostata? Det vil antyde behovet for strålebehandling efter operationen, hvis kirurgi vælges som primær behandling. Har patienten en kort urin lukkemuskel? Mens de er sjældne, har disse patienter en højere risiko for inkontinens med kirurgi.

"For patienter, der ser ud til at have langsomt voksende, ikke-aggressiv kræft, kan MR bekræfte, at der ikke er nogen aggressiv kræft til stede. For sådanne patienter er overvågning et glimrende valg," siger McLaughlin.