artikler

Nyt råd om prostatacancer test vælter dogmer

De lytter måske ikke. Når alt kommer til alt, er langt de fleste mænd over 50 allerede testet.

Ideen om at finde kræft tidligt kan skade i stedet for hjælp er svært at forstå. Men det er kernen i et regeringspanels udkast til anbefaling, at disse PSA-blodprøver ikke længere skal være en del af rutinemæssig screening for raske mænd.

Den amerikanske taskforce for forebyggende tjenester undersøgte alle beviser og fandt ringe, hvis nogen reduktion i dødsfald som følge af rutinemæssig PSA-screening. Men det konkluderede, at for mange mænd diagnosticeres med tumorer, der aldrig ville have dræbt dem og har alvorlige bivirkninger af den resulterende behandling.

Denne anbefaling er ikke endelig – det er et udkast, der er åbent for offentlig kommentar. Men det går et skridt videre end adskillige større kræftgrupper, herunder American Cancer Society, som opfordrer til, at mænd får at vide fordele og ulemper og beslutter selv.

Det nye råd er helt sikkert meget kontroversielt. Allerede afviser nogle læger det.

"Vi er alle enige om, at vi er nødt til at gøre et bedre stykke arbejde med at finde ud af, hvem der vil have gavn af PSA-screening. Men en generel erklæring om bare at fjerne det… virker over-aggressiv og uansvarlig," sagde Dr. Scott Eggener, en specialist i prostatacancer ved University of Chicago.

I eksamenslokalet har det længe været vanskeligt at forklare manglerne ved PSA-test.

"Mænd har været forvirrede over dette i meget lang tid, ikke kun mænds patienter, men mænds læger," sagde Dr. Yul Ejnes, Cranston, RI, internmedicinsk specialist, der er formand for American College of Physicians 'Board of Regents.

Han afviste sin egen læges tilbud om en PSA-test efter personligt at have gennemgået forskningen.

"Der er dette dogme… at tidlig påvisning redder liv. Det er ikke nødvendigvis sandt for alle kræftformer," sagde Ejnes.

Det er et følelsesmæssigt skift, som det amerikanske kræftforenings Dr.Len Lichtenfeld gav udtryk for på sin blog fredag.

"Vi har investeret over 20 års tro på, at PSA-test fungerer… Og her er vi alle disse år senere, og vi ved det ikke med sikkerhed," skrev Lichtenfeld. "Vi er blevet testet og undersøgt, vi er blevet opereret af læger og robotter, vi er blevet udstrålet med smarte maskiner, vi har brugt bogstaveligt talt milliarder af dollars. Og hvad har vi? Et rod af falsk håb?"

For meget PSA eller prostataspecifikt antigen i blodet signalerer kun nogle gange, at prostatakræft brygger. Det kan også betyde en godartet forstørret prostata eller en infektion. Faktisk viser de fleste mænd, der gennemgår en biopsi for en unormal PSA-test, ikke at have prostatakræft.

Screening registrerer ofte små tumorer, der viser sig at være for langsomme til at være dødelige – efter et skøn hos 2 ud af fem mænd, hvis kræft fanges gennem en PSA-test. Men der er ingen måde at fortælle på forhånd, hvem der har brug for behandling.

"Hvis vi havde en test, der kunne skelne mellem en kræft, der skulle være aggressiv, og en kræft, der ikke var, ville det være fabelagtigt," sagde Dr. Virginia Moyer fra Baylor College of Medicine, der er formand for taskforce, en uafhængig ekspertgruppe, der gennemgår medicinske beviser for regeringen.

Cirka 1 ud af 6 amerikanske mænd vil blive diagnosticeret med prostatakræft på et eller andet tidspunkt i deres liv. Alligevel bemærker kræftsamfundet, at i vesteuropæiske lande, hvor screening ikke er almindelig, diagnosticeres 1 ud af 10 mænd, og risikoen for død begge steder er den samme. I USA diagnosticeres omkring 217.000 mænd med prostatakræft hvert år, og 32.000 dør.

Hvorfor ikke screene, hvis der er en dødelighedsfordel, som undersøgelser endnu ikke er dræbt? Arbejdsgruppen skitserede problemet med det:

Op til 5 ud af hver 1.000 mænd dør inden for en måned efter prostatacanceroperation, og mellem 10 og 70 mere lider af alvorlige komplikationer.

Mindst 200 til 300 ud af 1.000 mænd, der behandles med kirurgi eller stråling, lider af inkontinens eller impotens.

-Overalt sagde Moyer, at 30 procent af mændene, der behandles for PSA-opdaget prostatakræft, får betydelige bivirkninger af den resulterende behandling.

Blandt de spørgsmål, der helt sikkert vil blive rejst i den offentlige kommentarperiode, er, hvordan læger skal rådgive mænd med prostatakræft i familien eller sorte mænd, der har øget risiko.

PSA-test bruges også til at undersøge mænd med prostata-symptomer og til at kontrollere mænd, der allerede har haft prostatakræft. Den nye anbefaling påvirker ikke disse anvendelser.

Kongressen kræver, at Medicare dækker PSA-tests til en pris af $ 41 millioner i 2009. Andre forsikringsselskaber følger Medicares ledelse, især i lyset af modstridende anbefalinger.

Den nye anbefaling betyder heller ikke, at mænd, der ønsker en PSA-test, ikke kan have en. Hvis reglen vedtages – noget regeringen vil gennemgå, når taskforce hører kommentarer og færdiggør sin vejledning – vil det bare fraråde læger, der skubber det rutinemæssigt.

"Sandheden er, at der ligesom så mange ting inden for medicin ikke er nogen størrelse, der passer til alle," sagde Dr. Michael Barry fra Massachusetts General Hospital, der leder instituttet for informeret medicinsk beslutningstagning, der støtter måder at hjælpe patienter med at tage deres egne valg. Udforsk videre

© 2011 The Associated Press. Alle rettigheder forbeholdes. Dette materiale må ikke offentliggøres, udsendes, omskrives eller distribueres.