artikler

Skid Row Cancer Study har implikationer for behandlingen i dag, siger forsker

Dette er en opfordring til refleksion om, hvordan vi håndterer produktion af medicinsk viden og medicinsk teknologisk innovation, "sagde Aronowitz.

I 2012 anbefalede Task Force for forebyggende tjenester, at raske mænd ikke screenes for prostatakræft med PSA-tests. Millioner af mænd har før og efter denne anbefaling haft screening af PSA-tests. Hvis en persons PSA-niveau er over en bestemt værdi, kan han rådes af en læge til at have gentagne tests eller en vævsbiopsi for at lede efter kræftceller. Biopsien er en invasiv procedure og kan føre til yderligere procedurer, der eskalerer i deres potentiale for skadelige virkninger. I den nylige taskforce-beslutning hedder det, at testen har "meget lille potentiel fordel og betydelige potentielle skader."

Aronowitz var interesseret i, hvordan PSA-testen og andre screeningtiltag mod prostatakræft steg i berømmelse, og han undersøgte historien om screening, da han kom på en "stort set glemt" historie.

I 1951 begyndte en ung urolog fra New York en undersøgelse for at afgøre, om biopsi af mænds prostatakirtler uden tegn eller symptomer og derefter aggressivt kunne behandle de personer, der havde vævsdiagnoser for kræft, kunne reducere dødsfald som følge af prostatakræft.

Aronowitz beskriver historien om urologens retssag, der varede mere end et årti, og hvortil mere end 1.200 hjemløse, alkoholholdige mænd fra New Yorks kvarter Bowery blev rekrutteret. Deltagerne rejste til Francis Delafield Hospital, hvor de modtog en fysisk undersøgelse, røntgenstråler og forskellige invasive tests, herunder en prostata biopsi, der involverede fjernelse af en betydelig mængde væv. Mænd, hvis prøver viste sig at indeholde kræftceller, gennemgik derefter aggressiv behandling, herunder typisk fjernelse af prostata og testikler og administration af et syntetisk østrogen.

Selvom optegnelser er uklare, kan nogle mænd have givet en form for "informeret samtykke", og andre har muligvis været opmærksomme på, at de deltog i forskning, fandt Aronowitz. Men deres sårbare status, som hjemløs og alkoholiker, rejser spørgsmålet om, hvorvidt de gik ind i forskningen med ægte fri vilje og forståelse, sagde Aronowitz. I betragtning af tilstanden af ​​klinisk viden bemærkede han, at disse stort set asymptomatiske mænd også klart blev udsat for unødig risiko.

Selvom prostata-biopsiproceduren i dag kræver fjernelse af langt mindre væv og er mindre farlig, trækker Aronowitz en forbindelse mellem den sårbare Bowery-befolkning og de millioner af mænd, der hvert år biopsieres for kræft efter at have registreret et højt niveau på en PSA-screeningstest.

"Patienter i dag er ofte ikke fuldt informeret om risici og fordele ved PSA-screening," sagde Aronowitz. "Endnu vigtigere, og ligesom Bowery-mændene, er mange mænd i dag, og bestemt mænd i en tid før resultater fra gode kliniske forsøg var tilgængelige, ikke blevet informeret i den forstand, at de ved, om testen og alt, hvad den kan udløse, er det værd eller ej. "

I Bulletin of the History of Medicine-papiret skriver Aronowitz, at samfundets holdning til prostatakræft ændrede sig som et resultat af efterfølgende medicinsk innovation, der ændrede mange aspekter af Bowery-serien, men havde lignende mål. Hvor prostatakræft engang kun blev diagnosticeret i meget sene stadier, hvor den næsten altid var dødelig, aktiverede nye screeningstest mange diagnoser på meget tidligere stadier, før patienterne viste symptomer.

Ifølge Aronowitz viser de beviser, vi nu har fra randomiserede kontrollerede forsøg, enten ikke at screening redder liv eller viser en meget lille fordel, som mange mænd vil føle, opvejer ikke de mange kendte skader fra kræftbehandlinger, især inkontinens og impotens. Uanset om det var effektivt eller ej, skete massediffusionen af ​​screening og beslægtet praksis på en "bevisfri" måde og transformerede prostatacancer som en sygdom, argumenterede Aronowitz.

"Det er ikke kun dyrt eller lidt ubelejligt at lade innovation ske og håndtere de etiske og kliniske konsekvenser senere," sagde han. ”Vi endte med ikke kun 1.200 men millioner af mænd, der blev screenet, og måske fortsætter en femtedel af dem med at få mere radikal behandling.

"Jeg tror, ​​at når man ser tilbage på Bowery-serien, handlede de involverede i god tro," tilføjede han. ”Så mange mennesker, der promoverede PSA-test, da de tænkte eller fortsatte med at tænke, at det kun er logisk at bruge en test, der opdager kræft tidligt nok til, at radikale behandlinger kan fjerne den fra kroppen.