artikler

Undersøgelse finder PSA-test reducerer risikoen for dødsfald i prostatakræft, men sparer det liv?

Men det store billede er ikke enkelt nok til, at den nye forskning kan løse en gang for alle spørgsmålet om, hvorvidt PSA-test hjælper mænd.

"Der er ringe tvivl om, at en mand, der gennemgår test, vil have omkring 30 procent mindre chance for at dø af prostatakræft," sagde undersøgelsens hovedforfatter, Dr. Fritz Schroder, professor i urologi ved Erasmus University i Rotterdam, Holland. "På den anden side er der 30 procent chance for, at en fundet kræft er ubetydelig, og patienten kan blive konfronteret med bivirkningerne af behandlingen unødigt."

Schroder henviser til det største spørgsmål i PSA-debatten: Gør PSA-testene mere skade end godt?

I nogle tilfælde opdager testene kræft, der ville være dødelig, hvilket giver mænd en mulighed for at behandle det og potentielt overleve. I andre tilfælde behandles mænd unødigt for kræft, der faktisk ville udvikle sig så langsomt, at det ikke ville true deres liv.

Der er også spørgsmålet om omkostninger – PSA-screeninger koster anslået 3 milliarder dollars i USA hvert år – og de potentielt alvorlige bivirkninger af behandling, herunder inkontinens og impotens. Derudover fandt den nye undersøgelse, at kun omkring 0,5 procent af mændene udviklede kræften og døde af den i den betragtede periode.

Til den nye undersøgelse undersøgte forskerne lægejournaler for mere end 160.000 mænd i otte europæiske lande, der var i alderen 55 til 69 år, da undersøgelsen startede. Nogle blev tilfældigt tildelt til at modtage PSA screeningstest.

Efter et gennemsnit på 11 år var mændene i undersøgelsen, der blev screenet, 21 procent mindre tilbøjelige til at være døde af prostatakræft.

Undersøgelsesresultaterne vises i 15. marts-udgaven af ​​New England Journal of Medicine.

En læge, der skrev en ledsagende journalkommentar, sagde, at de nye fund "tilføjede mere forvirring" til spørgsmålet. Men en ting er klart: De overbeviser ham ikke om, at rutinemæssige PSA-tests er en god idé.

Problemet er, at "du kan have prostatakræft, der sidder der og ikke gør noget," sagde Dr. Anthony Miller, professor emeritus i epidemiologi ved University of Toronto's Dalla Lana School of Public Health. "Det vil ikke dræbe dem; det vil ikke vokse."

Men en PSA-test kan stadig opdage prostatakræft, hvilket fører til unødvendige tests og behandling.

"Du vil altid finde mennesker, der er overbeviste om, at uanset hvad der gøres, så er beviset ikke noget, og hvad de virkelig vil finde ud af, er, hvis de har nogen kræft," sagde Miller. "De antager, at det blotte faktum at finde kræft vil betyde, at der er gjort godt."

Miller anbefaler kun PSA-testen til mænd, der har visse symptomer, eller hvis den bruges til at overvåge behandling hos mænd, der har prostatakræft. ”Som en generel screening for raske mænd anbefaler jeg det slet ikke,” sagde han.

Miller anbefaler heller ikke den prostataundersøgelse, der udføres i hånden, som læger ofte giver til middelaldrende og ældre mænd, medmindre symptomer er til stede. Udforsk videre