artikler

Vælger at spore, ikke behandle, tidlig prostatakræft

Meget få mænd vælger denne aktive overvågningsmulighed. Alligevel er skomager en af ​​mere end 100.000 mænd om året, der anses for kandidater til det af et regeringspanel. Det er fordi deres prostatakræft bærer en så lav risiko for morphing til den slags, der kan dræbe.

Risikoen for dem er faktisk så lav, at specialister, der for nylig er indkaldt af National Institutes of Health, siger, at det er tid til at fjerne navnet "kræft" fra disse små dovne tumorer.

I mellemtiden ønsker panelet, at flere af disse mænd tilbydes muligheden for at udsætte behandlingen, indtil regelmæssig kontrol viser, at det virkelig er nødvendigt. Denne påtegning lover at fremme indsatsen fra Prostatacancerfonden og et par andre grupper for at sprede budskabet til den nyligt diagnosticerede.

Skomagerens rejse viser, hvor svært det kan være, fra læger, der ikke engang bringer det op til frygtfaktoren.

"Med prostatakræft hører du" C "-ordet, så at sige, og folk freak out," siger Shoemaker (69), en forretningsmand fra Los Altos, Californien, der havde til hensigt at undersøge alle hans muligheder.

Fem år efter hans diagnose – og fem biopsier plus adskillige blodprøver og ultralydsscanninger senere – var Shoemaker glad for, at han fandt en kirurg, der argumenterede imod øjeblikkelig behandling. Han er overbevist om, at hans prostatatumor ikke er vokset og undgik smerter og bivirkninger ved kirurgi eller stråling.

Omkring 240.000 mænd om året i USA får diagnosen prostatakræft. Tidligere på måneden fandt det NIH-udpegede panel, at de fleste har lavrisikotypen, en arv ved at bruge problematiske PSA-blodprøver til at screene sunde mænd for mulige tegn på denne langsomt voksende kræft, der vil påvirke de fleste mænds prostata, hvis de lever længe nok.

Alligevel vælger 90 procent af sådanne mænd øjeblikkelig behandling som kirurgi eller stråling, idet de risikerer alvorlige og langvarige bivirkninger, såsom impotens eller inkontinens, uden god dokumentation for, hvem der vil leve længere som et resultat. En nylig undersøgelse spores 731 mænd diagnosticeret med prostatakræft i tidligt stadium i 10 år og fandt ingen forskel i overlevelse mellem dem, der blev opereret, og dem, der ikke blev behandlet, medmindre de fortsatte med at udvikle kræft symptomer, en ældre mulighed kendt som opmærksom ventetid.

Aktiv overvågning er meget mere aggressiv end opmærksom ventetid – mænd får regelmæssige scanninger, blodprøver og biopsier for at kontrollere tumoren, selvom NIH-panelet fandt, at graden af ​​overvågning kan variere fra det medicinske center. Aktiv overvågning er designet til at overvåge mænd tæt nok til, at de hurtigt kan få helbredende behandling, hvis det ser ud til, at de har brug for det, inden nogen symptomer ville begynde.

"Det er ikke behandling versus ingen behandling; det handler om timing af behandlingen," sagde skomagerens læge, Dr. Peter Carroll fra University of California, San Francisco, til NIH. Han er en velkendt prostatakræftkirurg, der også leder et af landets få store aktive overvågningsprogrammer, der sporer mere end 900 mænd i over fem år. De fleste er hidtil behandlingsfrie, og ingen er døde af prostatakræft.

Hvad er råd til mænd? NIH-panelet sagde, at mænd med et PSA-niveau under 10 og en Gleason-score på 6 eller derunder er kandidater til denne type aktiv overvågning. Gleason-scoren måler, hvor aggressive prostatacancerceller ser ud under mikroskopet. Urologer kan give disse tal.

Hvad så? I dag afhænger hvad mænd beslutter at gøre næste i vid udstrækning af råd fra den specialist, de finder op på, og mange enten tilbyder ikke aktiv overvågning eller præsenterer det på en negativ måde, da de ikke gør noget, lærte NIH-panelet. Der er også patientens instinktive "få det ud" -reaktion.

Gå ind i det nationale proaktive overvågningsnetværk – på http://www.npsn.net – et samarbejde mellem to store aktive overvågningsprogrammer ved Johns Hopkins University og Cedars-Sinai Medical Center med Prostatacancerfonden. For det første sigter det mod at uddanne mænd om aktiv overvågning.

Inden for få måneder tilføjes et interaktivt afsnit af webstedet, der forbinder mænd med læger, der tilbyder aktiv overvågning og sporer, hvordan de har det med input direkte fra patienterne selv, sagde Hopkins 'Dr. H. Ballentine Carter.

"For mig er det en individualiseret tilgang snarere end den one-size-fits-all tilgang til at behandle alle," siger Carter.

Ud over hvorvidt og hvordan mænd vælger overvågning, vil adfærdsforsker Kathryn Taylor fra Georgetown University vide, hvordan de beslutter at holde fast ved det. Cirka en fjerdedel af mændene opgiver observationsmetoden inden for to eller tre år, og hele halvdelen af ​​fem år, lærte NIH-panelet. Det er ikke klart, hvor meget det var, fordi de havde brug for behandling, og hvor meget der bare var angsten eller træt af gentagne biopsier.

Taylor er i gang med en undersøgelse af 1.500 nydiagnosticerede prostatakræftpatienter med lav risiko ved Kaiser Permanente i det nordlige Californien for at se, hvor mange der bliver fortalt om aktiv overvågning, og hvad der hjalp eller forhindrede deres beslutning.

"At leve med ubehandlet kræft er meget vanskeligt," siger hun, "og ikke alle kan gøre det, ikke overraskende." Udforsk videre